泰坦尼克号_泰坦尼克号美文
泰坦尼克号_泰坦尼克号美文

1912年4月10日,泰坦尼克号从英国南安普敦起航,中途到法国瑟堡和尔兰昆士敦(如今名为科夫)接客,然后向西横跨北大西洋。不幸的是,泰坦尼克号未能迎来纽约的曙光,4月14日深夜11时40分,它撞上了冰山,4月15日凌晨2时20分,这艘巨大的客轮彻底沉没。虽然救援人员从救生艇上救回了约700人,但其他1500名乘客和船员却在冰冷的海水中失去了生命

100多年以来,这一罕见的海洋灾难事件反复被人们用各种形式所记录,轮船沉没的原因和细节也让后代学者孜孜不倦地研究。美国天文学唐纳德·奥尔森的新书《万用天文学》,从天文学的角度论述了这艘巨轮的沉没和月球运行之间的关系。他认为,在某种程度上,或许可以说是月球运行间接导泰坦尼克号的沉没

起来不可思议。不过,太平洋东岸的蝴蝶拍一拍翅膀就有可能引发西岸的一场龙卷风,地球和宇宙中的万物原本就是互相关联和影响的。唐纳德并不是科幻小说作家,他是得克萨斯州立大学的物理学和天文学教授,擅长将自然科学与人文科学联系在一起,发表过多篇运用天文学解释艺术、历史和文学事件的文章。所以,唐纳德所论述的月球运动和泰然尼克号沉没之间的联系,有着一定的科学依据。

线索从1912年1月4日开始,这距离轮船沉没还有3个多月的时间。这一天出现了被称为“极端月球近地点”的天文现象,这意味着月球处在1400多年来最接近地球中心的位置。很多人都知晓的天文常识是,月球运行影响着海洋潮汐,每个月,当月球运行到其轨道上最接近地球的位置时,月球的引潮力也达到了最大值。如果月球在位于近地点的同时呈现新月或者满月的月相,则会出现浩浩荡荡的近地点大潮。当近地点大潮又恰逢地球位于近日点附近时,更加异乎寻常的现象就出现了,此时,地球距离太阳最近,且太阳的引潮力最大。1912年1月4日就出现了这样罕见的天文现象,这一天,月亮呈满月月相,且日、地、月连成了一线。

并不是唐纳德首先注意到了这一现象。美国海洋学家弗格斯·伍德是第一位提醒人们注意这一日期的作者,也有其他天文学家计算了几个世纪以来地球与月球的距离。计算结果是,为了找到比1912年更短的从月球到地球的距离,必须回到796年或前进到2257年。因此,1912年1月4日是1400多年来月球和地球的距离缩至最短的日子。可以理解为,这一天的特殊宇宙现象引发了地球上罕见的巨大的海洋潮汐。

到此为止,可能人们依然猜不到这种现象和轮船的沉没有何联系。先说阶段性结论:很可能是这一天或者这一期间发生的强烈的海洋潮汐,使得搁浅在拉布拉多半岛和纽芬兰岛沿岸的冰山重新漂浮起来,并使之漂流到了北大西洋航道上,才有了泰坦尼克号致命的一次撞击。

随着洋流漂到北大西洋航道上的冰川来自格陵兰岛西侧。当冰川漂到格陵兰岛海岸时,冰川末端会崩裂,随后变成冰山漂走。根据《万用天文学》一书中的论述,1912年4月14日泰坦尼克号撞上的冰川并非于1912年1月4日自格陵兰漂流而来,实际情况更复杂一些。因为根据水文学家的测算,即便是冰山在漂流过程中没有遇到任何阻碍,也不可能在3个多月的时间里从格陵兰岛附近漂流到泰坦尼克号的航道上。“冰山会受到许多损害,进而减缓或倾斜,甚至滞留或搁浅”,通常冰山完成这一“旅程”需要两年左右的时间。

唐纳德列举了英国水文学家理查德·布朗的观点。理查德认为,冰山在1910—1911年冬天位于巴芬湾北端,继而在夏天向西漂移,然后在1911年8月开始向南移动。冰山在南移的过程中漂浮到更深的水域,也可能在一些较浅的海湾搁浅。1911—1912年,连续3个月中,每个月都有几天会出现异常强大的引潮力,其间每个月的近地点大潮(特别是在1912年1月4日极端月球近地点前后出现的大潮)都可能帮助冰山重新漂浮起来。

撞击泰坦尼克号的冰山很有可能也像这些冰山一样,在拉布拉多半岛和纽芬兰岛沿岸搁浅或滞留。1911—1912年的大潮足以使冰山重新漂浮并随着拉布拉多洋流继续向南移动,从而拥有充分的时间在4月中旬之前抵达泰坦尼克号航道,让瞭望员弗雷德里克·弗利特透过星光灿烂的夜色看到它,然后大声喊出“前方有冰山”。

作为严谨的科学家,唐纳德依然会提醒人们:撞击泰坦尼克号的冰山的精确来源与路径已不可考,以上论述只是基于科学之上的可行性很大的一种推测。

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